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Apollo 17 L'ultima missione umana sulla Luna

Apollo 17 è stata l’ultima missione umana sulla Luna e il suo comandante, Eugene Cernan, è stato l’ultimo essere umano ad avere avuto il privilegio di camminare sulla sua superficie. L’equipaggio era completato dal pilota del modulo lunare (e geologo) Harrison “Jack” Schmitt e dal pilota del modulo di comando Ron Evans.

La missione decollò il 7 dicembre 1972 alle 6:33 ora italiana e Cernan e Schmitt atterrarono sul suolo lunare con il modulo “Challenger” alle 07:50 dell’11 dicembre 1972, nella valle Taurus-Littrow, sul Mare della Serenità.

La missione prevedeva un gran numero di esperimenti scientifici e di esplorazioni, per cui venne usato il Lunar Roving Vehicle: un veicolo elettrico che permise agli astronauti di compiere tre lunghe escursioni per un totale di oltre 33 km e di raccogliere 110 kg di rocce lunari.

Dopo 3 giorni e 3 ore di permanenza sulla Luna (record ancora oggi imbattuto), Eugene Cernan fu l’ultimo uomo a lasciare il nostro satellite: erano le 6:40 del 14 dicembre 1972.

Il modulo “Challenger” risalì con successo verso il modulo di comando “America” e dopo il trasferimento di tutti gli astronauti nella stessa capsula, la missione proseguì verso la Terra, dove ammarò alle 20:24 del 19 dicembre 1972.

 

Foto:
1~7, 9~20, 22~25, 27 NASA
8, 21, 26 NASA elaborate da Cartabianca Publishing

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Il sito prescelto per l'atterraggio dell'LM dell'Apollo 17: una vallata sul bordo del Mare della Serenità talmente fuori mano da non avere inizialmente nemmeno un nome
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Il Saturno V che porterà verso la Luna l'Apollo 17 arriva alla rampa 39A del Centro Spaziale Kennedy
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Delle missioni Apollo, quello della 17 fu l'unico lancio avvenuto in piena notte e probabilmente il più scenografico
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I 110,6 metri del Saturno V si elevano fragorosamente al di sopra delle paludi della Florida, il 7 dicembre 1972
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Un intenso ritratto del comandante dell'Apollo 17 con in mano un manuale che illustra la cronologia prevista dalla missione
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Cernan mentre osserva la Terra dall'oblò della capsula dell'Apollo 17, durante il secondo giorno di viaggio verso la Luna
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In questo scatto di Cernan mentre si sta pulendo le unghie a bordo della capsula dell'Apollo 17 si nota una certa somiglianza con l'attore George Clooney
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La valle Taurus-Littrow ripresa dalla sonda Lunar Reconnaissance Orbiter; la vista è simile a quella che si presentò agli astronauti dell'Apollo 17 durante la discesa verso la superficie lunare
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La più celebre foto di Cernan sulla superficie lunare, ripresa il 12 dicembre 1972 all'inizio della seconda attività extraveicolare dell'Apollo 17; sulla destra si intravede l'antenna del Rover
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Il comandante Cernan (riconoscibile dalle bande rosse sul casco e sulla tuta spaziale) con la Terra sull sfondo; si nota la checklist fissata con una fascetta sul guanto sinistro
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Una volta estratto dall'LM, il Rover doveva essere testato: qui Cernan compie i primi metri con il mezzo elettrico, su cui non erano stati ancora montati gli strumenti, la telecamera e l'antenna parabolica
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Cernan durante il primo test del Rover lunare, mentre passa di fronte al modulo di discesa 'Challenger'
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La 'splendida desolazione' lunare (così come descritta da Buzz Aldrin) è evidente in questa immagine del Rover dell'Apollo 17 ripresa da Cernan il 12 dicembre 1972
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La stazione n.5, localizzata al centro della vallata Taurus-Littrow, mostra Harrison Schmitt mentre si dirige verso il Rover
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Una vista ravvicinata della ruota posteriore del Rover lunare dell'Apollo 17, in cui è evidente la riparazione del parafango con mezzi di fortuna: mappe lunari e morsetti
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L'area nei pressi del cratere Shorty in cui l'equipaggio dell'Apollo 17 scoprì del terreno di colore arancione; il tripode nella foto è un indicatore della posizione del Sole, del colore del suolo e un riferimento dimensionale
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Il comandante Cernan si appresta a salire a bordo del Rover dell'Apollo 17, nel corso della terza esplorazione lunare della missione; da notare la colorazione grigiastra della tuta dovuta alla polvere
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L'astronauta geologo Harrison Schmitt ripreso da Cernan di fianco a un imponente masso lunare spezzato, nel corso della terza attività extraveicolare dell'Apollo 17, il 13 dicembre 1972
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Cernan all'interno del modulo lunare, dopo la conclusione della terza attività extraveicolare; evidente il quantitativo di polvere lunare presente un po' ovunque
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Lo stadio di ascesa del modulo lunare 'Challenger' dell'Apollo 17, ripreso dopo aver lasciato la superficie e prima del riaggancio al modulo di comando
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Mappa dei percorsi compiuti con il Rover dell'Apollo 17 nel corso delle tre attività extraveicolari (rispettivamente in rosso, in verde e in arancione), per un totale di 33,8 km
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La placca montata sul modulo di discesa dell'Apollo 17 e lasciata sul suolo lunare a Taurus-Littrow; l'iscrizione recita 'Che lo spirito di pace con cui arrivammo possa riflettersi nelle vite di tutta l'umanità'
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Cernan e Harrison Schmitt a bordo della capsula dell'Apollo 17 durante il viaggio di ritorno verso la Terra
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Un bel ritratto di Eugene Cernan mentre si sta sbarbando, durante il volo di rientro della missione Apollo 17 verso la Terra
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Cernan assieme al pilota del modulo di comando dell'Apollo 17, Ronald Evans, che appare 'sottosopra' perché l'equipaggio si trova in assenza di peso
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Immagine ripresa il 4 settembre 2011 dalla sonda Lunar Reconnaissance Orbiter che mostra i diversi elementi nel sito di discesa della missione Apollo 17; sono visibili le tracce lasciate dagli astronauti e dal Rover
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I tre membri dell'equipaggio dell'Apollo 17 al loro arrivo sulla portaerei USS Ticonderoga, al termine della missione il 19 dicembre 1972

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